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  • Tipo: Artículos de opinión
  • Fecha: 31/03/2014

Costa Rica: la atracción de capitales en el Sector Servicios 

Por: Alfonso Amén 
Socio Director
de KPMG en Costa Rica
asesoria@kpmg.com.mx
Visita: www.delineandoestrategias.com

 

 

Además del atractivo natural de la biodiversidad y la ventaja de compartir la zona horaria de uno de los motores de la economía global, la estrategia costarricense para aumentar su competitividad se ha enfocado en fortalecer elementos diferenciadores, con una inversión de largo alcance.
Como antecedente histórico, la balanza comercial de la economía costarricense se basaba en la exportación de productos tradicionales (principalmente café y plátano) a destinos convencionales (Estados Unidos y Europa). La primera diversificación relevante ocurrió con la expansión del turismo que, de acuerdo con datos del Banco Central de Costa Rica, para 1999 representaba cerca del 65% del Sector Servicios. Hay que considerar también la tradición democrática y civilista de más de 150 años, que llevó al país a abolir el ejército en 1948. Estos factores han facilitado orientar la estrategia nacional hacia áreas clave de inversión.

Factores clave de crecimiento social

Costa Rica cuenta con un sistema de seguridad social de cobertura universal, y con altos niveles de escolaridad, resultado de un esquema de educación pública, gratuita y obligatoria (el gasto en educación representa 7% del PIB, y se elevará a 8%), en el cual, 85%, de los niños asisten a clases de inglés desde la primaria y, durante la secundaria, tanto de inglés como de francés.

Gracias a ello, en Costa Rica existe un elevado nivel de dominio del inglés, lo cual ha provocado que el país sea reconocido entre los dos primeros lugares de América Latina en los resultados promedio de las pruebas estandarizadas TOEFL y TOIEC.

En cuanto al desarrollo de infraestructura, Costa Rica cuanta con múltiples vuelos de conexión directa con Estados Unidos, América Latina y Europa, y, además, ha desarrollado un esquema de zonas francas que ofrecen beneficios competitivos para la inversión extranjera.

La inversión: una puerta a nuevas posibilidades

La inversión en los factores descritos anteriormente permitió al país incursionar, desde hace más de 15 años, en la diversificación de productos del PIB, con una apuesta importante en el Sector Servicios. Los resultados positivos se evidencian en indicadores contrastables. Por ejemplo, de acuerdo con datos de la Coalición Costarricense de Iniciativas de Desarrollo, en Costa Rica operan más de 120 compañías que son líderes entre los proveedores internacionales de servicios.

Hoy, Costa Rica exporta servicios de alto valor agregado, que incluyen BPO (procesos de negocio) y KPO (procesos basados en conocimiento experto), para compañías de múltiples sectores de la industria alrededor del mundo, algunos de ellos generados en más de 14 idiomas.

En este sentido, el Sector Servicios de Valor Agregado (tecnología y procesos de negocio) hoy representa, en términos porcentuales de aporte al PIB, prácticamente el mismo monto que la agricultura y el turismo.

Variables relacionadas con la competitividad

Aunque la fuerza laboral de Costa Rica es relativamente pequeña, tiene un alto nivel educativo, complementado con el conocimiento de varios idiomas, lo que, aunado al crecimiento demográfico y las estadísticas de matrícula y graduación de las entidades educativas, genera un elemento diferenciador con respecto a otros países.

La ubicación geográfica e interconexión logística, también ayudan a mejorar la calificación de Costa Rica como destino de inversión. Compartir la misma zona horaria con algunas ciudades de Estados Unidos y de América Latina, ha impulsado la estrategia del “nearshoring”.

La estabilidad democrática y seguridad jurídica ofrecen a las empresas la posibilidad de encadenarse con otras compañías que ya están establecidas en Costa Rica o en la región, por lo que, en términos generales, el seguimiento a la inversión extranjera identifica resultados positivos y, en la mayoría de los casos, es consistente en términos de crecimiento:

  • En la cantidad de colaboradores y en la inversión
  • En la exportación de servicios
  • En las estrategias de generación de nuevos ingresos, incorporando en la producción otras líneas que aun están en el origen o en otros sitios
Al considerar este panorama, las perspectivas que se vislumbran para el país centroamericano son positivas, no obstante que existe la oportunidad de instaurar procesos de mejora continua relacionados principalmente con los siguientes desafíos:

  • Fortalecer el encadenamiento para fomentar una cadena de abastecimiento que aproveche las sinergias y productos locales
  • Promover la adquisición de mejores prácticas
  • Culminar exitosamente el ingreso a la OCDE

En términos de tendencia, vemos en Costa Rica un país que, por su nivel de desarrollo en el Sector Servicios, ya no es atractivo para procesos de bajo valor agregado (por ejemplo, la atención telefónica centralizada, sino que ha incursionado en esquemas de alto valor agregado como el BPO y el KPO, lo que le augura un promisorio futuro.


 

Nota: Las ideas y opiniones expresadas en este escrito son de los autores y no necesariamente representan las ideas y opiniones de KPMG en México.

 
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