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  • Date: 16/11/2010

Météo : quand Wall Street fait la pluie et le beau temps 

[Décryptages - International]

Où trouve-t-on les meilleurs spécialistes de la météo ? La réponse allait jusqu’à présent de soi : dans les centres de recherche météorologique. Mais elle pourrait changer à l’avenir...

Le Chicago Mercantile Exchange (CME), la bourse de Chicago spécialisée dans les opérations à terme, a en effet lancé depuis le 1er novembre 2010 des produits dérivés indexés sur les chutes de pluie dans neuf villes des Etats-Unis, dont New York, Atlanta ou Los Angeles.

Plus la quantité de pluie prévue à l’échéance augmente, plus le prix de ces produits s’accroît, leur valeur finale dépendant du niveau de précipitations constaté in fine.

Le CME gère depuis quelques années déjà des produits dérivés associés aux aléas climatiques, tels le gel, la neige ou les ouragans. Ils permettent aux professions qui y sont exposées – notamment les agriculteurs – de couvrir ces types de risque. Mais, parce qu’elle est à la fois plus fréquente et généralement moins dangereuse, la pluie était demeurée en dehors du périmètre.

Les contrats d’assurance qui garantissent le risque pluviométrique ne prennent en compte qu’un nombre limité de situations et à des conditions financières souvent rédhibitoires.

Avec les contrats et options adossés à la pluie du CME, il devient possible de couvrir ce risque à un prix qui n’est plus celui fixé par les actuaires, mais qui provient désormais de la confrontation de l’offre et de la demande sur le marché à terme.

Cette souplesse devrait attirer de nouveaux secteurs d’activité désireux de couvrir plus systématiquement le risque de chute de pluie : tourisme, loisirs, spectacles…
A cet effet, les salles de marché commencent à accueillir des météorologues dans leurs équipes de traders.

Et comme les salaires de la finance sont supérieurs à ceux de la recherche, c’est peut-être à Wall Street qu’on trouvera demain les meilleurs spécialistes de la météo !