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  • Date: 05/11/2010

Nobel d’économie : pas de retraite pour les lauréats 

[Décryptages - Entreprises & Economie]

Alors que les lauréats des prix Nobel scientifiques sont en général dans la cinquantaine quand ils reçoivent leur prestigieuse distinction, ceux du prix Nobel d’économie sont plus près de 70 ans. Ils dépassent même de ce point de vue les prix Nobel de littérature et de la paix, dont la moyenne d’âge est de 65 ans.

C’est à son histoire que le prix Nobel d’économie doit cette différence.

Dès sa création en 1969, à l’initiative de la Banque centrale de Suède, sous le nom de Prix de la Banque de Suède en sciences économiques en mémoire d'Alfred Nobel, le dernier né des prix Nobel suscite le doute. Se réclamant de la correspondance d’Alfred Nobel, beaucoup contestent en effet le statut de science à la théorie économique. Aussi le jury de l’Académie royale des sciences de Suède, chargé de décerner la nouvelle distinction, se montre d’emblée prudent.

Le prix Nobel d’économie récompense des travaux qui remontent en général à plus trente ans, alors que dans les disciplines scientifiques une quinzaine d’années suffit souvent pour être nobélisé.

Le Comité Nobel reconnaît ne pas souhaiter valider prématurément une recherche qui pourrait être remise en cause par la suite. Il préfère prendre du recul.

Les trois lauréats du prix d’économie 2010 illustrent la physionomie de ce Nobel particulier. Ils sont âgés respectivement de 62, 70 et 71 ans. Quant aux travaux qui leur valent d’avoir été désignés, ils ont été menés dans les années 70 et 80.

Comme toute règle, celle qui semble vouloir qu’on soit en fin de carrière pour recevoir le Nobel d’économie admet quelques exceptions. En 1972, l’économiste américain Kenneth Arrow n’a que 51 ans quand il est désigné. Plus récemment, en 2008, Paul Krugman a reçu le prix à 55 ans, et Eric Maskin, en 2007, à 57 ans.

Mais ces cas sont rares. La moyenne d’âge des prix Nobel d’économie est de 67 ans. Sans doute pas l’âge de la retraite pour ce qui les concerne !