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  • Date: 14/06/2012

La toise : en 1668, sur décision de Colbert, cette unité de longueur très courante diminue de l’équivalent d’un centimètre. Pourquoi ? 

[Décryptages - Mot à mot]

Depuis le Moyen Age, la toise, unité de mesure d’une longueur d’environ deux mètres d’aujourd’hui, est matérialisée par une barre de fer fixée sur le mur de la forteresse du Grand Châtelet à Paris.
Par suite d’un affaissement de terrain, la barre est légèrement déformée. En sa qualité de surintendant des Bâtiments, Arts et Manufactures, Colbert décide de faire réaliser un nouvel étalon.
Mais la corporation des maçons constate vite que la nouvelle toise – dite de l’Ecritoire – est moins longue, d’environ 0,5%, que la précédente.
Il semble que les collaborateurs de Colbert aient fait du zèle en recalculant la longueur de la toise de façon à ce qu’elle soit dans un rapport entier avec le pied du roi, une autre mesure utilisée couramment.

Malgré l’évidence, Colbert niera par raison d’Etat la différence entre la toise du Châtelet et celle de l’Ecritoire.

Et, malgré les protestations, imposera le nouvel étalon comme référence.

Celui-ci perdurera jusqu’au système métrique de la Convention.