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  • Date: 16/05/2011

La Défense : le grand quartier d'affaires est une synecdoque. Pourquoi ? 

[Décryptages - Mot à mot]

Pourquoi La Défense, le principal quartier d'affaires de Paris, porte-t-il un nom si peu offensif ?

L'histoire remonte au XIXème siècle : en 1883 est inaugurée sur le rond-point de Courbevoie (92), à un kilomètre environ à l'ouest du pont de Neuilly, une sculpture en bronze de Louis-Ernest Barrias (1841-1905).

Elle est érigée sur l'emplacement d'une ancienne statue de Napoléon 1er, déposée en 1848. Cette œuvre est dédiée aux défenseurs de la capitale pendant le siège de 1870-1871 : on l'intitule La Défense.

La partie donne son nom au tout : l'habitude est prise d'appeler La Défense la zone qui entoure le monument.

Et tout naturellement le quartier d'affaires qui s'y développe à partir de la fin des années 50 est désigné de la même façon.

En rhétorique, la figure de style par laquelle une partie est assimilée au tout est une synecdoque particularisante.

La sculpture de Barrias est toujours visible sur l'esplanade de La Défense, légèrement déplacée par rapport à son point d'origine.