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  • Date: 20/04/2012

« Kilogramme » 

[Décryptages - Mot à mot]

Parmi toutes les unités de mesure du Système international, le kilogramme présente une particularité unique, laquelle ?

Les unités de mesure du Système international (SI) sont aujourd’hui en quasi-totalité définies par des formules.

Ainsi le mètre, longtemps référencé comme la distance entre deux points d’une barre d’iridium conservée au pavillon de Breteuil à Sèvres, a été défini en 1960 comme un multiple de la longueur d’onde d’une radiation émise par un isotope du krypton, puis à partir de 1983 comme la distance parcourue par la lumière dans certaines conditions précises.

Seule la masse fait exception : le kilogramme est encore défini comme la masse d’un cylindre de platine conservé dans le même pavillon de Breteuil, siège du Bureau international des poids et mesures.

Il est régulièrement envisagé de mettre fin à cette situation singulière, en définissant par exemple le kilogramme par référence à la constante de Planck.
L’idée n’a pas jusqu’à présent trouvé de consensus.