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  • Date: 01/08/2012

Les Français à l’étranger : impossible à dénombrer ? 

[Décryptages - International]

Combien y a-t-il de Français vivant à l’étranger ?

L’évaluation officielle du ministère des Affaires étrangères, qui prend en compte les expatriés inscrits dans les consulats, affiche pour 2011 un total de 1,6 millions de personnes, en croissance de 17% par rapport à 2006.

Mais il ne s’agit que d’une estimation : on ignore en réalité le nombre exact de Français résidant hors de France. Tous les expatriés ne s’inscrivent pas dans les consulats, et tous les expatriés rentrés en France ne signalent pas leur retour.

Dans les grands pays d’expatriation, comme le Royaume-Uni, trois évaluations du nombre de Français sont en présence.

La première est issue des registres consulaires : en 2011, il y avait 123 000 Français inscrits dans les consulats français outre-Manche.

La deuxième provient d’une analyse de terrain des services consulaires. Par divers sondages et recoupements, on estime le nombre de Français non déclarés aux autorités consulaires, notamment les binationaux, pas toujours enregistrés et qui représentent un Français hors de France sur deux. Dans le cas du Royaume-Uni, on évoque ainsi le nombre de 300 000 Français de l’autre côté du Channel.

Enfin, l’INSEE effectue occasionnellement son propre comptage, par des méthodes moins empiriques s’appuyant notamment sur les recensements des pays d’accueil. Ainsi l’INSEE extrapole à environ 172 000 le nombre de Français résidant au Royaume-Uni en 2011.

Le redressement ne va pas toujours dans le même sens. En Belgique, les inscriptions consulaires s’élèvent en 2011 à 109 000, l’évaluation empirique par les diplomates à 200 000, et celle de l’Insee à 254 000 !

L’enjeu n’est pas anecdotique : on ignore dans quel pays il y a le plus de Français !

Au regard des inscriptions consulaires, c’est la Suisse qui, avec 155 000 Français enregistrés en 2011 apparaît en tête du hit-parade officiel du ministère des Affaires étrangères. Après redressement par les services consulaires, c’est au Royaume-Uni que revient la première place. Mais d’après les extrapolations de l’INSEE, ce serait en Belgique qu’il y aurait le plus de Français.