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  • Date: 12/09/2011

Cuillère de bois : à l’université de Cambridge, jusqu’en 1909, mieux valait ne pas se voir attribuer une cuillère de bois. Pourquoi ? 

[Décryptages - Mot à mot] 

A l’examen de mathématiques de troisième année de l’université de Cambridge, la tradition a longtemps été de distinguer les trois premiers du classement (wranglers), ainsi que le dernier reçu. Celui-ci se voyait, par coutume, décerner publiquement une cuillère en bois.

L’usage a pris fin en 1909. Cette année-là, la dernière cuillère de bois est attribuée à Cuthbert Lempriere Holthouse, du collège St John's. Holthouse devient par la suite clergyman. Il s’éteint en 1969, non sans avoir fait don de sa cuillère à son ancien collège, où elle se trouve toujours.

L’expression wooden spoon (cuillère de bois) est passée en Anglais pour dire bon dernier.