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  • Date: 10/10/2012

CLEWI : l'indice du coût de la vie de luxe 

[Décryptages - International]
Calculé chaque année depuis 1976 par le magazine Forbes, l'indice CLEWI (Cost Of Living Extremely Well Index) est à la vie de luxe aux Etats-Unis ce que l'indice général des prix à la consommation est à la vie courante.

Au lieu des cent produits et services de première nécessité que vise l'indice traditionnel, le CLEWI en regroupe une quarantaine, qui font le quotidien des gens les plus fortunés.

Rien de ce qu'on pourrait acheter dans un supermarché ne figure au CLEWI : seules des marques de luxe y sont répertoriées. A la place du prix d'une automobile, on trouve celui d'un avion privé. Le tarif d'une nuit dans un palace remplace celui d'une chambre de motel, le prix d'une séance de psychanalyse dans les beaux quartiers de New York celui d'une consultation à l'hôpital public.

De 1976 à 2011, le CLEWI a augmenté en dollars courants de 800% quand, dans le même temps, l'indice général des prix n'a crû que de 300%. Se fournir aux meilleures adresses, consommer les plats les plus fins, s'inscrire dans les universités les plus prestigieuses, autant de dépenses que prend en compte le CLEWI, deviennent de plus en plus cher.

En 2011, alors que l'indice général des prix n'est en hausse que de 3% par rapport à 2010, il faut compter 9% de plus pour un lifting à Beverly Hills, 14% pour l'achat d'un hélicoptère, et 20% pour un manteau de fourrure de grande marque. Même le bien-être n'échappe pas à l'inflation : en un an, le prix d'un week-end de remise en forme dans l'un des établissements les plus réputés de Californie a connu une hausse de 13%.

Pour les économistes, la particularité d'un produit de luxe est de présenter une élasticité-prix positive, c'est-à-dire de voir ses ventes s'accroître en volume – dans certaines limites – lorsque son prix augmente.

Ainsi, le CLEWI est en hausse de 6%sur l'année 2011 par rapport aux douze mois précédents, tandis que le marché du luxe aux Etats-Unis présente une croissance de 12% sur la même période.