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  • Date: 06/12/2012

Le Beaujolais nouveau : une exception française 

[Décryptages - Entreprises & Economie]
Les canons et les impôts font rarement le bonheur.

C’est pourtant à la guerre et à l’administration fiscale que le Beaujolais nouveau doit sa naissance.

Pendant l’Occupation, la presse parisienne s’est repliée à Lyon. Les journalistes découvrent le Beaujolais, un vin peu prisé par l’occupant, dont ils peuvent faire une consommation abondante. A la Libération, ils conservent cette habitude.

Le 8 septembre 1951, un arrêté gouvernemental interdit la commercialisation du vin issu de la récolte 1951 avant le 15 décembre de la même année. Avec l’appui de leurs amis journalistes, les viticulteurs du Beaujolais se livrent alors à un intense lobbying auprès du ministère des finances, qui leur vaut d’être autorisés à vendre un vin primeur dès la mi-novembre : le Beaujolais nouveau est né.

Chaque année par la suite, le Beaujolais obtiendra la même dérogation, à des dates variables du mois de novembre. A partir de 1967, l’arrivée du Beaujolais nouveau est officiellement fixée au 15 novembre. En 1985, la date, jugée trop proche du 11 novembre et tombant parfois un dimanche, est déplacée au troisième jeudi de novembre. Elle est toujours en vigueur.

De quelques milliers en 1951, les ventes annuelles de Beaujolais nouveau ont atteint 2 millions de bouteilles dans les années soixante et une cinquantaine de millions aujourd’hui, soit le tiers de la production totale des vignobles du Beaujolais.

Le Beaujolais nouveau est exporté à hauteur de 40%, principalement au Japon, en Chine et aux Etats-Unis. La grande distribution assure 20% de sa diffusion en France. Le reste est vendu par le réseau des cavistes et les restaurants.

D’autres vins primeurs – Côtes-du-Rhône, Touraine, Gaillac – ont essayé de suivre l’exemple du Beaujolais nouveau, mais leur succès demeure limité. Leur production ne dépasse pas quelques millions de bouteilles. Le Beaujolais nouveau est unique en son genre.
 

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